‘Mortal Kombat’: El lugar común

Calificación:

*Alerta de spoilers para los lectores no familiarizados con la saga MK.

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La esperada entrega cinematográfica 2021 de ‘Mortal Kombat‘, el fenómeno mundial que surgiera con el icónico videojuego de combate sangriento en el ya lejano año de 1992, se estrenó el pasado 15 de abril en México, una semana antes de su lanzamiento en los Estados Unidos.

El semáforo de riesgo epidemiológico del país permitió que los fanáticos mexicanos de la franquicia del dragón creada por Ed Boon y John Tobias pudieran disfrutar de esta película dirigida por el debutante Simon McQuoid en diversas salas de cine y en múltiples autocinemas, epicentros de esas experiencias cinéfilas retro que debido a la pandemia han tomado su segundo aire de vida.

En ellos se fusiona un formato entre nostálgico y futurista de ver cine, con las típicas palomitas, gominolas, refrescos, hotdogs y demás antojos de la dulcería, pero a la vez con cubrebocas, alcohol gel, gigantescas pantallas de ultradefinición y aplicaciones de audio para seguir el sonido de manera personalizada en los automóviles.

Hype

Después de 26 videojuegos para cada plataformas de moda en las últimas tres décadas, series y películas animadas, cómics y cintas live-action, pero sobre todo de un impecable triunfo del gore en los juegos de pelea y un listado de personajes entrañables que forman la saga de ‘Mortal Kombat‘, la nueva entrega cinematográfica, con James Wan a la cabeza de la producción, generó un importante hype desde su tráiler, por lo que los gamers y coleccionistas de todo tipo de merchandising de la franquicia ansiaban su estreno.

El resultado obtenido en la pantalla por McQuoid ha dividido las aguas, pero desafortunadamente no en términos de calidad cinematográfica. Más bien, la discusión parecería centrarse en qué tan incondicional y qué tanto debe someterse un auténtico fan, con tal de ver el objeto de su fanatismo desplegado en un largometraje.

Y es que si bien resultaría ingenuo esperar demasiada profundidad argumental y un desarrollo de personajes deslumbrante en la adaptación al cine de un videojuego de peleas, ‘Mortal Kombat’ decepciona de cualquier manera a quien aspire a una cinta con los mínimos elementos de coherencia narrativa.

Reboot

Esta nueva entrega de 2021, con guion de Greg Russo y Dave Callaham —sobre una historia de Oren Uziel y el propio Russo—, intenta reiniciar el mundo cinematográfico live-action de ‘Mortal Kombat’, que no es particularmente lustroso si se considera la irregular película original de 1995 y su fallida secuela ‘Annihilation’ de 1997.  

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Es cierto que la cinta dirigida por Simon McQuoid no se inhibe a la hora de mostrar mutilaciones, sangre y fatalities de manera explícita, lo que sin duda armoniza con el espíritu de ‘Mortal Kombat‘, lo esperado por los asistentes de su culto y por los adictos al CGI de aceptable calidad.

Pero las secuencias de combate distan de brindar una aportación narrativa o técnica al género, bien a través de los movimientos de cámara o de la edición. Ese apartado cumple, de forma mortal y rutinaria a la vez.

También se resiente que esas escenas de violenta lucha cuerpo a cuerpo atraigan de manera aislada, ante las carencias estructurales de una trama que no sólo exige concesiones de credibilidad del espectador para no abandonarla (abundan las faltas de explicación y motivaciones del argumento y los protagonistas, quizá porque el director asume que el público ya las conoce, al ser fanático —quizá incluso de los pioneros— de ‘Mortal Kombat‘), sino que con frecuencia quiebra las reglas de su cosmos interno.

Por ejemplo, en ocasiones indistintas los personajes emprenden viajes en automóvil o avión para cumplir sus respectivas misiones, pero más adelante la transportación de un sitio a otro se sustituye por simples cruces de portales dimensionales a capricho de los capitanes del Outworld —el hechicero Shang Tsung (Chin Han)— y el Earthrealm —el dios del trueno Lord Raiden (Tadanobu Asani)—.

Tampoco queda claro por qué razón algunos de los peleadores mueren y así permanecen, por qué uno más parecería inmortal o por qué algún otro regresa del Infierno, incluso más poderoso que cientos de años atrás, cuando fuera asesinado.

Anticlimático

Lo más destacable de esta película podría encontrarse en un prólogo lleno de acción y violencia ligada a las artes marciales, en el que Bin-Han asesina a —casi toda— la familia de Hanzo Hasashi y a él mismo. Su cuerpo desaparece al incendiarse y queda la expectativa de una sangrienta venganza o algo ligado a esa escena.

Pero, por desgracia, la trama irá por otro lado y el tono de la narración tampoco mantendrá su firmeza inicial, pues pasa de la acción a la farsa, a la fantasía y a la filosofía de iniciación. La trama es simple. Se acerca el próximo ‘Mortal Kombat’, un torneo en el que participan guerreros marcados de nacimiento con el emblema del dragón. Outworld ha ganado las últimas nueve ediciones y si obtiene el décimo triunfo invadirá el Earthrealm para oprimirlo.

Shang Tsung está convencido de que debe asegurarse de la victoria de los opresores, operando aún antes de la competencia, por lo que envía a Sub-Zero, el otrora ninja del clan Lin Kuei, para acabar con los combatientes de la Tierra. Pero algunos personajes de ese reino terrenal que conocen del torneo tratarán de impedirlo.    

En realidad, el motivo y las consecuencias de los combates en el torneo ‘Mortal Kombat’ apenas se insinúan en esta nueva versión cinematográfica 2021. En la pantalla no se siente que el futuro de la Tierra esté de verdad en peligro y, en rigor, todo ese asunto pierde interés porque en esta entrega no hay torneo alguno. Las circunstancias quedan servidas para que, tal vez, haya futuras secuelas en donde se pueda llegar a esas instancias.

Así que esta cinta, si bien tiene una pelea final en la que reaparece Hanzo Hasashi ahora convertido en Scorpion para ayudar al protagonista en su lucha contra Sub-Zero, deja un sabor anticlimático.

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Fanservice      

Además de una amplia cantidad de referencias al universo ‘Mortal Kombat‘—lo que funge como un entretenido pero descarado fanservice—, los aficionados que celebran esta película pueden esgrimir el numeroso roster de peleadores que integran los bandos encabezados por Shang Tsung y Lord Raiden, ya viejos conocidos de la saga.

Y sí: en esta entrega además de los ya mencionados Hanzo Hasashi/Scorpion (Horoyuki Sanada) y Bi-Han/Sub-Zero (Joe Taslim), aparecen Sonya Blade (Jessica McNamee); Jax Brigs (Mehcad Brooks); Kano (Josh Lawson); Liu Kang (Ludi Lin); Kung Lao (Max Huang); Mileena (Sisi Stringer); Nitara (Mel Jarnson); Kabal (Daniel Nelson); Reiko (Nathan Jones) o el mismísimo príncipe Goro.

No obstante, la mayoría de ellos transitan por la historia en efecto como un mero listado, como piezas unidimensionales que se mueven sobre el tablero argumental, con actuaciones pobres o de trazo pedestre.

Que Kano no pueda salir de su obscenidad en cada gesto y palabra quizá resulte menos irrespetuoso para el fan de culto que darle el protagónico de esta aventura a Cole Young (Lewis Tan), un mediocre peleador de artes mixtas, que recién aparece en la saga y por misterios de la existencia resulta descendiente directo de Hanzo Hasashi, sin que brille en él su fiereza, habilidad o mística del Shirai Ryu, lo que no impide que sin más derrote al poderoso y temido Goro, príncipe de los Shokan, luego de que su esposa cumpla la osadía de guion ¡de atropellarlo con una camioneta!

Quien se acerca a esta nueva versión de ‘Mortal Kombat’ sólo por las peleas, el gore y la nostálgica satisfacción de encontrar cada huevo de pascua más o menos escondido en la historia, en los diálogos o en las locaciones, de seguro no la pasa tan mal y hasta es probable que se sienta invadido por la adrenalina de genuinas emociones.

Pero, sin duda, esta entrega dirigida por Simon McQuoid abona en el lugar común de que las adaptaciones de videojuegos al cine, en general, son disparatadas e infumables. Y, desde luego, merecerían ser arrojadas al Pit o acreedoras al más ingenioso de los fatalities: el olvido.

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Ficha Técnica

Título original:Mortal Kombat’.
Año: 2021.
Duración: 110 min.
País: Estados Unidos.
Dirección: Simon McQuoid.
Guion: Greg Russo y Dave Callaham.
Reparto: Lewis Tan, Joe Taslim, Jessica McNamee, Josh Lawson, Mehcad Brooks y Tadanobu Asano.

Lanzan el primer tráiler de la nueva película de ‘Mortal Kombat’

¡Get over here!

Hace 29 años, los diseñadores de videojuegos Ed Boon y John Tobias no se imaginaban que el juego de arcade que estaban haciendo en un sótano se convertiría en una de las franquicias de videojuegos más lucrativas de todos los tiempos: ‘Mortal Kombat‘.

El éxito de esta serie de juegos ha sido tal que han existido dos películas live-action, siendo la de 1995 la más recordada por tener a estrellas y artistas como Christopher Lambert (‘Highlander‘), Robin Shou (‘Beverly Hills Ninja‘) y Talisa Soto (‘Licence to Kill‘).

Ahora, se reveló el primer avance de una nueva película de ‘Mortal Kombat‘, que llegará este año a través de HBO Max, dando un vistazo más claro de lo que tratará esta nueva historia.

En el tráiler publicado en el canal de Warner Bros. Latinoamérica, se ve como Jax Briggs pierde los brazos en una pelea contra Bi-Han/ Sub-Zero (Joe Taslim), sin escatimar en el gore que definió el videojuego original. Además, se muestran imágenes que nos adentrará en la historia del combate mortal junto con adelantar peleas épicas con personajes muy queridos como Mileena (Sisi Stringer) y Scorpion (Hiroyuki Sanada) v/s Sub Zero.

Además, la sinopsis oficial de la película explica que la trama tiene como personaje principal a Cole Young (Lewis Tan), un luchador de artes marciales mixtas que es perseguido por el clan de los Lin Kuei, encabezados por Bi-Han, ya que es descendiente de una línea importante de guerreros.

Con eso, Young buscará a algunos luchadores como Liu Kang (Ludi Lin) o Kung Lao (Max Huang)  que fueron escogidos para defender a  la tierra en el campeonato llamado ‘Kombate Mortal’ de las manos de las fuerzas de OutWorld.

La cinta se estrena el 16 de abril de este año en HBO Max. A continuación, les dejamos con el adelanto:

Revelan primeras imágenes de la nueva película de ‘Mortal Kombat’

¡Test your might!

Han pasado más de un cuarto de siglo desde que salió la primera adaptación cinematográfica del popular videojuego ‘Mortal Kombat‘, la cual contó con actores de la talla de Christopher Lambert (‘Highlander‘) como Raiden y Robin Shou como Liu Kang. Sin embargo, su secuela ‘Mortal Kombat Annihilation‘ es considerada una de las peores películas de la historia.

Pero ahora hay esperanza para los fanáticos de esta franquicia, ya que Entertainment Weekly, reveló las primeras fotos del reboot cinematográfico del videojuego que se estrenará en abril de este año.

Con eso, la revista especializada también dio a conocer una entrevista al director de la cinta, Simon McQuoid, quien promete que esta nueva versión tendrá una clasificación para adultos y respetarán la naturaleza sangrienta del videojuego:

Tuvimos muchas discusiones sobre cómo lograr el equilibrio correcto, así que hubo sangre y hubo muertes.Y hay mucha sangre, gore y muertes“, dijo McQuoid.

Además, se reveló que personajes clásicos como Scorpion (Hiroyuki Sanada), Bi-Han/Sub-Zero (Joe Taslim), Sonya Blade (Jessica McNamee), Lui Kang (Ludi Lin), Kung Lao (Max Huang), Jax Briggs (Mehcad Brooks) y Kano (Josh Lawson), aparecerán en el filme; a su vez, debutará un nuevo personaje llamado Cole, un luchador de artes marciales mixtas que será interpretado con Lewis Tan.

Recordemos que ‘Mortal Kombat‘ fue creado por John Tobias y Ed Boon en 1992 y se ha consolidado como uno de los videojuegos de pelea más importantes de los últimos 25 años. La película se estrena el 16 de abril en HBO Max.

A continuación, les dejamos con el adelanto:

Los multijugadores de antaño

Hoy uno de los grandes protagonistas de los videojuegos son los de formato online. Se han transformado en fenómenos globales que, en algunos casos llegan a más de 80 millones de jugadores por franquicia. Algunas como ‘Fortnite’, ‘Call of Duty’, ‘League of Legends’ o el ahora popular ‘Fall guys’ reinan entremedio de las ya clásicas partidas de ‘Gran Turismo’ o ‘Fifa’. Este éxito se ha hecho más explosivo hoy en pandemia, donde por razones obvias los juegos online se han trasformado en una de las pocas maneras de compartir con los amigos momentos de fraterno esparcimiento, ya sea, goleándolos o haciéndolos puré con una lluvia de balas. 

Estas experiencias competitivas/colaborativas, que en algunos casos han dado paso a la creación de una disciplina deportiva (eSport), son la evolución natural de algo que partió varias décadas atrás: Los juegos multijugador de los 90.

Los videojuegos siempre han sido sobre “vencer a alguien”, a fin de cuentas, siempre luchamos contra Invasores del Espacio, Fantasmas, Zombis o Gorilas Gigantes. Pero competíamos contra la máquina. Todo esto vino a cambiar fuertemente en la década de los ’90. Por aquellos años, los juegos multijugador explotaron en los Arcade. Las nuevas placas no sólo permitieron mejores gráficos, sino también un nuevo uso del hardware; más botones, volantes o unir varias maquinas para jugar entre varios. Tecnología que también tuvo resonancia en las consolas de 16bit y 32bit que, gracias a su potencia, permitieron la pantalla dividida para jugar simultáneamente con otro amigo.

Algunos de los mejores juegos de Arcade de todos los tiempos surgieron en esos años ’90, y muchos de esos juegos que fueron nuestros favoritos, siguen siendo hoy franquicias millonarias en explotación.Claro, no tienen la masividad de ‘Fornite’, pero siguen vigentes. Juegos como ‘Street Fighter II’, ‘Mortal Kombat’ o ‘Tekken’ llenaban los salones, por niños y jóvenes de todas partes, realmente los juegos de lucha reinaron. Del mismo modo estaban los juegos de carrera como ‘Sega Rally’ o ‘Daytona’, con filas para jugar en sus máquinas, con grandes pantallas (para la época), volante con feedback, pedales y cambio. Y no podemos olvidar los clásicos de desplazamiento lateral: ‘Los Simpson’ o ‘Tortugas Ninjas’, entre una incontable cantidad de juegos de deportes.

Los jugadores de hoy, nunca sabrán lo que eran esos salones Arcade de los ’90: una arena fantástica donde debías competir codo a codo y donde te jugabas la continuidad de tu propio juego. Pero había muchas recompensas intangibles: ver la cara de tu oponente vencido, roja de rabia cuando, además de quitarle la máquina, le quitabas su última ficha, no tenía precio. Eso es algo que no puedes tener en el online.  Y bueno, también fueron muchas veces en que uno (yo) tuvo esa cara, y se iba a la casa sintiéndose miserable, con la cola entre las piernas, esperando un castigo por haberse gastado la plata del pan.

Hoy pierdes y entras a otra partida, antes te sacaban de juego y era el final.

En fin, les dejo acá una lista como dosis de nostalgia de los noventa con algunos de los mejores juegos de Arcade competitivos/colaborativos de la década, para conmemorar las batallas que se daban aquellos años, donde todo comenzó y para recordar también, que si jugaste como adolescente alguno de estos juegos te estas poniendo viejo. 

JUEGOS DE PELEAS, LOS REYES

Street Fighter II: World Warrior (1992 Capcom): El rey del Arcade por casi una década, creador de un fenómeno global de juegos de pelea. El control de los personajes (movimientos, técnicas, etcétera) era de una precisión nunca antes vista en los juegos de lucha,además de lucir unos gráficos únicos para la época. Incluía 6 botones lo que lo dotaba de gran complejidad táctica.

Mortal Kombat II (1993 Midway): A pesar de que su predecesor fue el gran éxito que comenzó la franquicia, incluyó este juego en vez del original, porque es muy superior al primero. Mejoraron todo, la jugabilidad, gráficos, introdujeron múltiples remates y varios personajes icónicos. El juego fue un éxito comercial sin precedentes y recibió múltiples controversias por la violencia extrema que presentaba.

Virtua Fighter (1993 Sega AM2): Fue el primer juego de peleas 3D y dirigido por el genio Yu Suzuki. Es un juego de acción algo lento, pero que exigía ingenio y técnica. Aunque su segunda versión fue mucho mejor y más exitosa, se le reconoce por fundar el género 3D de lucha.

Samurai Shodown II (SNK 1994): Juego de peleas con espadas que brillaba por su Scaling en tiempo real. Está en varias listas de los mejores juegos de peleas de todos los tiempos.

Marvel Super Heroes (1995 Capcom): los héroes y villanos de ‘Marvel’ luchando por el control de las gemas del infinito en un juegas de Capcom

Soul Edge (1995 Namco):  Es el primer episodio de la serie, dio origen a la serie Soulcalibur. Fue un hit por el uso de armas en las batallas y por un control 3D real del escenario. A diferencia de los otros juegos de la época, los personajes podían rotar por el cuadrilátero, incorporando así, la profundidad a la estrategia de combate.

Tekken 3 (1997 Namco): El refinamiento de la saga, fue el primero en usar el System 12, una placa nueva que permitió mejores gráficos, más movimientos y mejores animaciones. Es considerado entre los cinco mejores juegos de luchas de todos los tiempos.

The King of Fighters ’98  (1998 SNK): Juego de peleas por equipos de tres personajes. Es considerado el mejor de todos los de la saga. Fue anunciada por SNK como una ‘edición especial’ de la serie, ya que contó con la mayoría de los personajes aparecidos en los juegos anteriores.

DEPORTES

NBA Jam 1993 (Midway): Consta de partidos de baloncesto, 2 contra 2, entre los equipos de la NBA. El juego arrasó en los salones recreativos, llegando a facturar unos ingresos de 1.000.000.000 dólares.

Daytona USA 1993 (SEGA): juego de carreras donde se podían conectar 4 cabinas dobles permitiendo 8 jugadores simultáneos. Sus gráficos de infarto para la época, corrían en una placa MODEL 2a 60fps lo que le daba una fluidez única.

Cruis’n USA 1994 (Midway): Juego de carreras que se promocionaba como exclusivo de Nintendo 64 (Ultra 64). La versión Arcade del juego fue aclamada por la crítica y gracias a sus gráficos,impresionantes para la época. Sin embargo, la versión Arcade era superior a los parámetros con que contaba el Nintendo 64, por lo tanto, la versión casera disminuyó tanto su calidad gráfica como musical.  

Virtua Striker 1994 (soccer) SEGA: fue el primer videojuego de fútbol que usó gráficos 3D por computadora, y también fue notable por su uso temprano del mapeado de texturas con la placa MODEL 2.

BEAT ‘EM UP

Teenage Mutant Ninja Turtles (1991 Konami): un beat ’em up de desplazamiento lateral cooperativo, 4 jugadores. Fue un proyecto que tenía en mente la adaptación a la recién anunciada SNes y por lo mismo usaba el Scaling de sprites de una manera muy innovadora.

The Simpson (1991 Konami): Juego de avance lateral con perspectiva donde los integrantes de la familia Amarilla recorren 8 niveles, mientras intentan recuperar a su bebé, pateando a todo el mundo.

The Avengers (Data east 1991): Los ahora famosos personajes de Marvel tenían un juego donde podías elegir a 4 personajes en una batalla de desplazamiento lateral, disparando para derrotar al malvado Red Skull.

X-Men (Konami 1992): Es un beat ’em up de desplazamiento lateral basado en los personajes de Marvel Comics. En el juego, los jugadores controlan a uno de los seis X-Men para derrotar a su enemigo Magneto. Konami hizo una versión del juego para seis jugadores, utilizando dos pantallas alojadas en un gabinete de lujo.

Final Fight (1998 Capcom): Nace con la idea de ser un spin off de ‘Street Fighter’, pero luego evolucionó en su desarrollo siguiendo el éxito del original ‘Doble Dragón’ de Taito y se transformó en una gran franquicia de Capcom.

SHOOTER

Time Crisis (1995 Namco): Namco introdujo una nueva variable en los juegos de pistola. Time Crisis era una recreativa contrarreloj, en la que además de disparar a la pantalla, teníamos la posibilidad de cubrirnos para recargar, pisando un pedal.

The House of the Dead (1996 Sega): Supuso un soplo de aire fresco en el género al mezclar terror con disparos: Dos agentes, muy del estilo de ‘Expediente X‘, se metían en una vieja casa plagada de zombis.

Obvio que me faltaron varios más, y ustedes tendrán su propia lista, así que si creen que algún otro debe estar aquí, déjenos sus comentarios.